De quiltclub - Jennifer Chiaverini

Af en toe pak ik een oude favoriet. Dan heb ik zin om te lezen, maar ook behoefte aan een bepaald gevoel. En hoewel ik heel slecht ben in het onthouden van details uit boeken (daarom kan ik ze ook zo vaak herlezen), weet ik vaak nog wel welk gevoel ik erbij had.
'De quiltclub' is het eerste boek van een serie boeken die draait om het landhuis Elm Creek en de quilters die daar gewoond hebben en/of lessen volgen. Ik vind persoonlijk het eerste boek het mooist, maar ik heb ze volgens mij nog niet allemaal gelezen.
Ik krijg zo'n heerlijk rustig en nostalgisch gevoel van dat boek. Ten eerste omdat het geschreven is voor de tijd van mobiele telefoons. Het leven was toen nog langzamer en minder complex en dat merk je. Bovendien wordt er uitgebreid tijd genomen om verhalen uit het verleden te vertellen en gaat de schrijfster behoorlijk gedetailleerd in op de technieken van het quilten, die de hoofdpersoon Sarah aangeleerd krijgt. Een combinatie die voor mij blijkbaar ontspannend werkt.
Er zitten meerdere plots in het boek verwerkt: je leeft mee met Sarah en haar zoektocht naar werk, je komt erachter waarom Sylvia van haar familie vervreemd raakte en er wordt een oplossing gezocht om het verwaarloosde landgoed tot nieuw leven te wekken. De hoofdpersonen zijn realistisch en je leeft al snel met iedereen mee. 
Als ik het gelezen heb, krijg ik altijd zin om lapjes te verzamelen en zelf aan de gang te gaan om met van die prachtige dekens te maken. Wat ik zou vrij eenvoudig kunnen doen, want er zijn ook boeken verkrijgbaar met de patronen die in de verhalen gebruikt worden. Tot nu toe is het er nog niet van gekomen, maar wie weet.
Misschien de volgende delen toch ook maar aanschaffen...

Kortom: typische feelgood boeken. En dat heb je soms gewoon nodig.

o.a. verkrijgbaar via bol.com


Lees verder ...

Code Rebecca - Ken Follett

Ontzettend spannend. Dat is wat er het eerste in me opkomt als ik aan dit boek denk. Ik begon er een beetje aarzelend aan, want spionageromans vind ik niet altijd heel boeiend. Ook is het eigenlijk al een wat ouder boek (voor het eerst verschenen in 1980, in 2018 opnieuw uitgebracht in het Nederlands).  Ik kende de naam van de schrijver wel, vaag tenminste, maar had nog nooit iets van hem gelezen.

Maar dit boek... ik kon het niet wegleggen. Zo spannend.
Code Rebecca speelt zich af in Egypte in de Tweede Wereldoorlog (1942). Op dat moment is Egypte bezet door de Engelsen en de Duitsers proberen het land te veroveren.
Een spion van Duits/Arabische afkomst, een Egyptische buikdanseres, een Engelse officier en een Joodse vrouw zijn de sleutelfiguren. Het verhaal wordt verteld uit verschillende perspectieven, waarbij die van de spion en de officier het belangrijkst zijn.
Hoewel Wolff, de spion, een meedogenloze verrader en moordenaar is, is het boek zo goed geschreven dat je toch meeleeft met wat hij meemaakt, zijn gedachten en zijn keuzes. Helemaal onbegrijpelijk vond ik het ook niet dat hij voor de Duitsers werkte. In zijn ogen waren de Engelsen de overheersers die verslagen moesten worden en hij (en vele anderen met hem) namen aan dat de Duitsers Egypte als soeverijne staat verder met rust zouden laten. Wat ik persoonlijk betwijfel, maar goed.
De Engelse officier Vandam leer je ook langzaam steeds beter kennen en hoewel dit zeker geen feelgood roman is, is de ontwikkelende relatie tussen hem en Elena, de Joodse vrouw die ook betrokken raakt bij het spionagecomplot heel boeiend om te lezen.
Sonja, de buikdanseres, is een beetje een vreemd figuur, met rare seksuele voorkeuren, maar ze geeft het boek wel kleur. Bovendien speelt ze een sleutelrol in een paar hele belangrijke ontwikkelingen.
Als lezer vond ik dit een enorm goed boek. Zoals ik al schreef, ik wilde het niet neerleggen en ik ben zelfs een halfuurtje later aan mijn werk begonnen omdat ik het uit wilde lezen. Als schrijver vond ik het zelfs nog beter. Dit boek klopt gewoon helemaal. Alles heeft een functie en alle gebeurtenissen bouwen op naar een spannende ontknoping. Daarnaast is het een boek met vele lagen. Spionage, liefde, familierelaties, politieke en maatschappelijke dilemma's, alles zit erin. Heel knap gedaan.
Zeker een aanrader!

Code Rebecca is o.a. verkrijgbaar bij bol.com

Lees verder ...

Het geheim van de thee - Roberta Marasco

Ik heb het wel vaker met boeken. Aan de ene kant vind ik ze niet zo heel boeiend, aan de andere kant lees ik ze achter elkaar uit. Wat zou moeten betekenen dat ze toch wel iets hebben.
Zo ging het ook met Het geheim van de thee.
Op zich is het een leuk boek. Elisa vind tussen de spullen van haar overleden moeder een blikje thee en gaat op zoek naar de oorsprong daarvan. In het dorpje waar ze vandaan komt, loopt ze ook haar oude geliefde tegen het lijf.
Het is een echte feelgood roman, met een happy ending. Niet heel diepgaand, maar wel onderhoudend.
Ik vond het taalgebruik soms net niet helemaal vloeiend lezen, maar dat zou kunnen komen doordat het vertaald is uit het Italiaans. Elk hoofdstuk begint met een beschrijving van een bepaalde theesoort. Dat had van mij niet gehoeven, ik sloeg het al snel over. Die theesoort werd meestal wel verbonden met een persoon in dat hoofdstuk en dat is leuk gevonden, maar het kwam op mij een tikje vergezocht over.
Al met al toch een leuk boek dat ik in één sessie uitlas.

o.a. verkrijgbaar via bol.com (ook te lezen via Kobo Plus)



Lees verder ...

{persbericht} Deltawerken en familiegeheim vormen basis voor nieuwe thriller Angelique van der Bijl


Een bezoek aan Deltapark Neeltje Jans in Zeeland bracht Angelique van der Bijl op het idee haar tweede psychologische thriller daar te laten afspelen. 'Ik raakte gefascineerd door het omvangrijke project van de bouw van de Deltawerken in Nederland. Iedereen kent de Deltawerken en weet dat ze gebouwd zijn na de watersnoodramp van ’53, maar je wordt je er pas van bewust hoeveel invloed dit project op Nederland heeft gehad als je je er meer in verdiept. Ik kocht naslagwerken en tijdens het lezen ontstond in mijn hoofd het idee om deze geschiedenis als rode draad te gebruiken in mijn tweede boek.'
Hoewel de schrijfster in eerste instantie geen band met Zeeland had, is dit door het schrijven van Het weeskind van Haamstede voorgoed veranderd. 'Westenschouwen, Burgh-Haamstede en Domburg zijn de plaatsen waar het zich grotendeels afspeelt en waar ik tijdens het schrijfproces de verhaallijnen bedacht en uitwerkte. Bij het ruiken van de zilte zeelucht zal ik voor altijd denken aan deze periode in mijn leven waarin ik het Weeskind van Haamstede heb geschreven,' aldus van der Bijl.
In Het Weeskind van Haamstede gaat Isa op zoek naar de moordenaar van haar moeder om ook voor zichzelf de antwoorden te vinden op de vragen die ze nooit aan haar moeder heeft gesteld. Als Isa ontdekt dat haar schoonmoeder Hannah betrokken lijkt te zijn bij de moord, ontketent Isa ook bij Hannah opnieuw de vraag waarom ze dertig jaar geleden besloot bij haar man te blijven, terwijl ze de beslissing had genomen om bij hem weg te gaan. Het gezinsdrama dat zich toentertijd binnen de familie van Hannah heeft afgespeeld, lijkt hierin een cruciale rol te spelen en langzaam ontrafelt Isa het lang bewaarde familiegeheim wat de levens van Isa en Hannah volledig ontwricht.
Van der Bijl kiest bewust voor een psychologische insteek in haar thrillers. 'Naast spanning vind ik in boeken de innerlijke conflicten van de hoofdpersonages interessant. Sommige gebeurtenissen worden verzwegen en kunnen jarenlang verborgen blijven tot op een onverwacht moment iemand iets doet of zegt waardoor de waarheid boven water komt. Heeft die persoon het verleden achter zich gelaten en komt het voort uit onoplettendheid of teert diegene van binnen langzaam weg en komt het door schuldgevoel dat de waarheid naar boven komt? Ik heb getracht deze innerlijke conflicten uit te diepen in een spannend verhaal en ik hoop daarin geslaagd te zijn.'

Het weeskind van Haamstede - Angelique van der Bijl
o.a. verkrijgbaar via bol.com

meer informatie vind je op de website van uitgeverij Ellessy


De persberichten die ik op mijn blog publiceer, zijn in opdracht van uitgeverij Ellessy door mij geschreven in samenwerking met de betreffende auteur. Ik plaats deze berichten pas zes weken nadat ze verstuurd zijn op mijn website, zodat de andere media eerst de gelegenheid hebben (delen van) het bericht over te nemen.
Ook een persbericht nodig? Kijk hier voor meer informatie.
Lees verder ...

Het Juvenalis Dilemma - Dan Brown

Echtgenoot las dit boek als eerste. Hij las het in twee dagen uit, maar verzuchtte na afloop wel dat het zwaar gedateerd was. Als IT'er viel hem dat natuurlijk extra op. Een boek dat grotendeels gaat over computerbeveiligingen is snel achterhaalt en dit boek is twintig jaar oud.
Het is een Dan Brown van vóór de Da Vinci code. De hoofdrol is dan ook niet weggelegd voor Robert Langdon en het zijn deze keer ook geen religieuze en/of geschiedkundige raadsels die opgelost moeten worden.
Toch heeft het boek min of meer dezelfde opzet. Een gewone professor die op zoek moet naar een ring en een mooie, slimme vrouw die de andere helft van het plot draagt.
Het leest als een trein en vooral het eind is superspannend. Mij viel het niet zo op dat het gedateerd was en als we nog tien jaar verder zijn is het gewoon 'vintage'. Wat me wel ergerde was dat het zogenaamd superslimme hoofd Cryptologie pas op bladzijde 265 iets doorhad, wat ik op bladzijde 100 al zag (en dat vond ik dom van mezelf, want ik had het eerder moeten zien). Ook bij de zeer spannende slotscène zag ik de oplossing lang voor al die genieën het eindelijk gevonden hadden.
Op zich is het een schrijverstruukje om de lezer het gevoel te geven dat die slim genoeg is om zelf de oplossing te vinden, maar in dit geval irriteerde het me alleen maar en had ik ook niet het idee dat het bewust zo gepland was.
Toch vond ik het verder een goed en spannend boek, met een aantal plottwists die je niet (heel ver) van te voren zag aankomen. Best een aanrader dus!

o.a. te koop bij bol.com


Lees verder ...

De gelukkige klas - Theo Thijssen

Ik was het digitaal lezen even zat en ging op zoek naar een papieren boek. In de bibliotheekkast bij de supermarkt vond ik de gratis uitgave van 'De gelukkige klas' van Theo Thijssen.
Vreselijk lelijke uitgave, maar ach, het gaat om de inhoud.
En die was zoals ik verwachtte, prima. Ik kende Kees de Jongen, Barend Wels en Schoolland van deze klassieke schrijver en De gelukkige klas vond ik net zo mooi als de andere drie. Het bleek een vervolg op Schoolland te zijn. Dat wil ik nu ook wel weer eens herlezen.
Beide boeken zijn eigenlijk het dagboek van een onderwijzer uit de jaren '10 van de vorige eeuw, die door de jaren heen met dezelfde klas meeleeft. Hij doet zijn best om een goede onderwijzer te zijn, maar worstelt met enerzijds de toenmalige regels van het onderwijs en anderzijds zijn gevoel dat het anders zou moeten. Theo Thijssen was zelf een groot voorstander van onderwijsvernieuwing en dat is te merken. Toch wordt het nergens prekerig, integendeel. Staal beschrijft vooral zijn gedachten en gevoelens, gecombineerd met gebeurtenissen in zijn klas. Je leert de kinderen steeds beter kennen en leeft mee met de onderwijzer, die zich ook nog eens heen en weer geslingerd voelt tussen zijn ambitie om hoger op te komen (wat goed zou zijn voor zijn gezin) en zijn liefde voor de kinderen waar hij nu mee werkt.
Kortom: ik heb er weer van genoten.


De gelukkige klas is o.a. te koop bij bol.com
Lees verder ...