{persbericht} Trots op jou - Angelique van Dongen

Herkenbare problemen en krachtige hoofdpersonen spelen de hoofdrol in nieuwste roman Angelique van Dongen

Hoewel de hoofdpersoon van haar nieuwe roman Trots op jou van het ene probleem in het andere lijkt te belanden, vindt Angelique van Dongen het belangrijk dat haar romans positiviteit uitstralen.
'In mijn boeken wil ik graag hedendaagse onderwerpen verwerken, onderwerpen die herkenbaar zijn voor de lezers,' aldus de schrijfster. 'Vanuit mijn vakgebied en soms ook privé zie ik dat er zich veel ellende tegelijkertijd af kan spelen in iemands leven. Toch zie ik ook vaak hoe krachtig de mensen kunnen zijn om te strijden om er weer bovenop te komen. Dat ze de regie weer zelf kunnen gaan voeren in hun leven. Dit uit zich in deze roman uit de kracht die Romy bezit haar weg te bewandelen, maar ook door de titel en de prachtige cover die dit uitstraalt.'
Trots op jou vertelt het verhaal van Romy, een veertigjarige vrouw die door toedoen van haar ex in de schuldsanering terecht komt. Deze materie is voor Van Dongen geen onbekend terrein. 'Door mijn werk krijg ik er bijna dagelijks mee te maken en ben ik dus goed op de hoogte van de procedures en wegen die bewandeld moeten worden. Schrikbarend is het om te weten hoeveel mensen zich in de financiële problemen bevinden. En dat op alle niveaus in de samenleving soms ook zoals bij de hoofdpersoon van mijn boek, buiten hun schuld om.'
Hoewel het boek een liefdesroman is, spelen vrienden en familie een belangrijke rol in het leven van de hoofdpersoon.
Van Dongen: 'Dat is een bewuste keuze. Ik zie regelmatig om me heen dat mensen nauwelijks een netwerk hebben om op terug te vallen, eenzaam zijn in hun problemen. Maar ik zie ook dat er wel veel goed kan gaan, juist met behulp van familie en vrienden. Ik vond dat in deze roman iets wat ik graag wilde benadrukken, dat je er niet altijd alleen voor staat.'

Trots op jou is verkrijgbaar via elke reguliere boekhandel en via internet.

Auteur: Angelique van Dongen
Titel:  Trots op jou
ISBN 978-90-8660-376-3
Prijs € 17,95
Interview met de auteur: https://www.ellessy.nl/?page_id=4920#aq-tab-interview3
Fragment uit het boek: https://www.ellessy.nl/?page_id=4920#aq-tab-leesfragment2



De persberichten die ik op mijn blog plaats, zijn in opdracht van uitgeverij Ellessy door mij geschreven in samenwerking met de betreffende auteur. Ik plaats deze berichten pas zes weken nadat ze verstuurd zijn op mijn website, zodat de andere media eerst de gelegenheid hebben (delen van) het bericht over te nemen. 
Lees verder ...

Gelezen in 2018


Toch ook maar een lijstje op de laatste dag van het jaar. Ik had niet precies bijgehouden wat ik gelezen heb, maar vond het toch wel een leuk idee om het allemaal achteraf nog op een rijtje te zetten. Het kan dus zijn dat er nog een paar boeken ontbreken.
Ik kom in totaal op 125 boeken. Dat lijkt belachelijk veel, maar er zitten wel vrij veel simpele romannetjes (waarvan ik een deel al kende, maar waar ik door omstandigheden gewoon behoefte aan had), wat kortere verhalen en behoorlijk wat columnbundels tussen. Bovendien blijk ik een paar boeken twee keer gelezen te hebben (digitaal en op papier). Ondanks dat is het een behoorlijke stapel. Tenminste, dat zou het zijn als ik ze allemaal in de papieren versie gelezen had.

Ik vind het moeilijk om aan te geven wat ik de beste boeken vond, want ik lees zelden een boek uit als ik het niet leuk vind. Alle boeken op mijn lijstje waren het waard om gelezen (of herlezen) te worden. Maar ik doe toch een poging om wat toppers aan te geven.

Absolute favoriet van dit jaar: Het eeuwige leven van Matt Haig
Leukste feelgood: Het zwembad van Libby Paige
Grootste uitdaging: Oorlog en Vrede van Leo Tolstoj
Eervolle vermelding: de Matchmaker's Mysteries Serie van Elise Sax (nr. 8-19). Detectiveverhalen in chicklit stijl. Grappig en spannend tegelijk. Echt een aanrader, ik heb ze allemaal achter elkaar uitgelezen. (alleen in het Engels verkrijgbaar).

Voor wie het interesseert hieronder de volledige lijst (links gaan naar de bijbehorende blogposts over deze boeken).

Via Kobo Plus:

1. The Patchwork puzzler - Marjory Sorrell Rockwell (quilters club mysteries)
2. At Knit's End - Stephanie Pearl McPhee
3. Alleen voor dames - Anne M.G. Schmidt
4. Impressies van een simpele ziel - Annie M.G. Schmidt
5. Troost voor dames - Annie M.G. Schmidt
6. Christina - Cornelis Goslinga
7. Adempauze - Martin Scherstra
8. Prequel: Road to matchmaker - Elise Sax
9. An affair to dismember - Elise Sax
10. Citizen pain - Elise Sax
11. The wizard of saws - Elise Sax
12. Field of screams - Elise Sax
13. From fear to eternity - Elise Sax
14. West side gory - Elise Sax
15. Scareplane - Elise Sax
16. It happened one fright - Elise Sax
17. The big kill - Elise Sax
18. It's a wonderful knife - Elise Sax
19. Ship of ghouls - Elise Sax
20. Het kromme huis - Agatha Christie
21. De moordenaar droeg blauw - Agatha Christie
22. Waarom Evans niet? - Agatha Christie
23. Een hand vol rogge - Agatha Christie
24. Wie adverteert een moord! - Agatha Christie
25. Dood van een danseres - Agatha Christie
26. Miss Spelled - Morgana Best
27. Dizzy Spells - Morgana Best
28. Sit for a spell - Morgana Best
29. Spelling mistake - Morgana Best
30. Expelled - Morgana Best
31. The Halloween Spell - Morgana Best
32. Spell Check - Morgana Best
33. The Halloween Love Spell - Morgana Best
34. Spell it out - Morgana Best
35. Je zal zo'n moeder hebben - Wieke Biesheuvel
36. Hok van het slot - Wieke biesheuvel
37. Een ongewone familie - Matt Haig
38. De troost van een warm visje - Sylvia Witteman
39. Gekke wijven en andere types - Sylvia Witteman
40. Jullie zijn zelf gek - Sylvia Witteman
41. Een warme zomerwind - Leni Saris
42. De gouden stem - Leni Saris
43. Nu gaat de zon nog onder- Leni Saris
44. Als het licht in de morgen - Leni Saris
45. Weg van Wolkensteyn - Leni Saris
46. Martha Brazieltje - Leni Saris
47. Plastic rozen - Sylvia Witteman
48. Thuis mag ik niet meer zeuren - Sylvia Witteman
49. Het stille volk - Leni Saris
50. De troost van het stille volk - Leni Saris
51. Wij drieën - Leni Saris
52. Waarheen gaat de reis Ingele - Leni Saris
53. Een royale portie meeuwen - Sylvia Witteman
54. Als je moe en verkouden bent - Annie M.G. Schmidt
55. Zeven dagen in de zomer - Marcia Willet
56. Redenen om te blijven leven - Matt Haig
57. Chateau de Provence - Marelle Boersma
58. Mijn moeder had gelijk & Twijfelen is toegestaan - Simon Carmiggelt
59. We leven nog & Later is te laat - Simon Carmiggelt
60. De avond valt & Welverdiende onrust - Simon Carmiggelt
61. Uit de wereld aangewaaid - Leni Saris
62. Casa Cara - Leni Saris
63. Schotse symphonie - Leni Saris
64. Tot dusver niets aan de hand - Sylvia Witteman
65. De kleur van liefde - Elly Koster
66. Het armageddon complot - Andreas Eschbach
67. Duiven melken & Alle orgels slapen - Simon Carmiggelt
68. Ik verzin dit niet - Sylvia Witteman
69. Een man naar mijn hart - Elly koster
70. Die noon - Elise Sax
71. Switched - Elise Sax
72. The World of Laura Ingalls Wilder - Martha Mc Dowell
73. The knitting pattern Mysterie - April Fernsby
74. On top - Anna Nooshin
75. Little Farm in the Foothills - Susan Colleen Browne
76. Little Farm Homegrown - Susan Colleen Browne
77. It Only takes once - Susan Colleen Browne
78. Mother love - Susan Colleen Browne
79. The hopeful Romantic - Susan Colleen Browne
80. The Calway girls - - Susan Colleen Browne
81. The Secret Well - Susan Colleen Browne
82. De HBS Tijd van Joop ter Heul - Cissy van Marxveldt
83. Magische praktijken - Alice Hoffman
84. Het zwembad - Libby Page
85. Staatsieportret van een stofzuiger - Sylvia Witteman
86. De voorproefster van Hitler - Rosella Posterino
87. Bij Starbucks heet ik Amy - Els Quaegebeur
88. Eens gegeven - Charlotte de Monchy
89. Met enige vertraging - Levi Weemoedt
90. Taal voor de leuk - Paulien Cornelisse
91. De verloren kinderen - Diney Costeloe
92. Café Zon & Zee - Jenny Colgan
93. Veel gezelliger dan bij u thuis - Sylvia Witteman
94. Een verre kust - Jenny Colgan
95. Zes maanden zonder - Charlotte de Moncy
96. Twee katten en wat honden - Simon Carmiggelt
97. Er speelde nog nét geen draaiorgel - Sylvia Witteman
98. Armeluis eten - Sylvia Witteman
99. Een puppy voor kerst  - Simone Luijten
100. Oorlog en Vrede - Leo Tolstoj
101. Van Chanel naar flanel - Marijke Vos
102. Een jongen met de naam Kerstmis - Matt Haig
103. The Christmas Visitor - Susan Colleen Browne
104. Cadeautje voor kerst - Maureen Child

Papieren boeken:

1. Jackie van Laren - Opstaan
2. Het eeuwige leven  - Matt Haig
3. Planeet Paranoia - Matt Haig
4. Wilde tuinen - Katie Fforde
5. De Gouden handjes - Leni Saris
6. Tot ziens in Yamboyo - Leni Saris
7. De bonte tuin - Leni Saris
8. Herinnering aan Tjula - Leni Saris
9. Wees mijn gast, speelman - Leni Saris
10. Winterreis met Joël - Leni Saris
11. Waarheen gaat de reis, Ingele? -Leni Saris
12. Moord uit het verleden - Agatha Christie
13. Het kromme huis - Agatha Christie
14. Een kerstlied in proza - Charles Dickens
15. 2 verhalen voor de kerst - Nora Roberts

Geredigeerd (dus meerdere malen en heel zorgvuldig gelezen ;-) )

1. Trots op jou - Angelique van Dongen
2. Stap Eén - Margreeth Kooiman
3. Dode Moordenaars - Krijn van der Heijden
4. Sprong in het diepe - Tamara Haagmans
5. Goed Ziek - Lia van Nuys
6. Scarlatto - Natascha Hoiting

(foto van pexels.com)
Lees verder ...

{persbericht} Vergelding - Gerard Nanne

Messteken vormen initialen in Vergelding van Gerard Nanne

In zijn nieuwe boek Vergelding plaatst de West-Friese schrijver Gerard Nanne zijn vaste rechercheursteam voor een raadsel als ze de moord op een 79-jarige vastgoedhandelaar onderzoeken. De man blijkt om het leven gebracht te zijn met  veertien messteken. Het wordt nog raadselachtiger als er een tweede slachtoffer gevonden wordt met precies hetzelfde aantal messteken in hetzelfde patroon. Ook daarop volgende moorden lijken allemaal in verband te staan met de vastgoedhandelaar, waarbij het feit dat de messteken de initialen MM blijken te vormen een saillant, maar belangrijk detail is.
'Dat gegeven is puur fantasie en voor dit boek mede bedacht om het motief van de dader te onderstrepen,' antwoordt Nanne op de vraag of hij dit soort ideeën baseert op werkelijke misdaden.
Hoewel Vergelding zijn zeventiende boek is ziet de schrijver zijn werk zeker niet als routine. 'Ieder boek is weer een nieuwe uitdaging. Een uitdaging die ik nog altijd met hart en ziel aanga. In hoeverre ik er in slaag tot een lezenswaardig resultaat te komen, is aan de lezer om te beoordelen.'
In het boek dat hij op dit moment aan het schrijven is spelen hoofdinspecteur Jillian Blom en rechercheurs Felix Winner en Paula van Es geen rol, maar in voorgaande boeken en in Vergelding is dat wel het geval.
Nanne: 'Het prettige aan vaste personages is dat je als schrijver zozeer vertrouwd met ze raakt, zodat het bij het aanvangen van weer een nieuw avontuur voelt als thuiskomen.'
Ondanks dit vertrouwde gevoel is de schrijver bezig zijn horizon te verbreden.
'Ik ben mij aan het verdiepen in het romantische boek, waarbij me is opgevallen dat het (in Nederland) een pure vrouwenaangelegenheid betreft, met Martin Scherstra als enige positieve uitzondering. Wat (lijkt mij) de verscheidenheid van het genre niet ten goede komt. Voor mij dus des te meer een reden om te proberen me hierin verder te ontwikkelen.'

Vergelding is verkrijgbaar via elke reguliere boekhandel en via internet.

Auteur: Gerard Nanne
Titel:  Vergelding
ISBN 978-90-8660-354-1
Prijs € 18,95
Interview met de auteur: https://www.ellessy.nl/?page_id=4724#aq-tab-interview3
Fragment uit het boek: https://www.ellessy.nl/?page_id=4724#aq-tab-leesfragment2


Lees verder ...

Een jongen met de naam Kerstmis - Matt Haig

Een paar maanden geleden heb ik alle boeken van Matt Haig gedownload, maar deze had ik expres bewaard tot kerst. En dat was een goede beslissing. Hoewel het een kinderverhaal is, was het een heerlijk boek om even tussendoor te lezen.
Matt Haig is een van mijn favoriete schrijvers en ook dit verhaal stelt me niet teleur. Het boek vertelt het verhaal van Nikolas, die via allerlei omzwervingen op de noordpool belandt en... nou ja, ik zal geen spoilers vertellen, maar het ligt eigenlijk voor de hand waar het op uitloopt.
En dat is niet erg.  Het is gewoon erg leuk om te lezen. De schrijfstijl is zoals ik van Haig gewend ben helder en vlot leesbaar, met grappige wendingen, origineel taalgebruik en verwijzingen naar politieke en maatschappelijke problemen. Een verhaal dat ik zeker rond de feestdagen zal herlezen, maar dat ook geschikt is om aan (iets oudere) kinderen voor te lezen of te laten lezen.


o.a. beschikbaar via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

{persbericht} Julia & Julia - Gaby Rasters

Een dubbele zoektocht naar het verleden in Julia & Julia

In Gaby Rasters' nieuwe roman Julia & Julia spelen niet één, maar twee zoektochten naar het verleden een rol. Rasters' fascinatie voor de verdwijning van Madelaine McCann inspireerde het verhaal. 'Op internet zijn allerlei theorieën over die verdwijning te vinden. Er zijn communities met duizenden mensen die nog steeds naar haar zoeken, echt indrukwekkend. Ik geloof in de kracht van velen om een moordzaak of verdwijning op te lossen.'

Net als haar vorige boek Muurbloem is Julia & Julia een spannende liefdesroman, die heel wat thrillerachtige elementen bevat. Rasters: 'Dat was geen vooropgezet plan, het werd gewoon 'opeens' spannend. Dit is mijn manier van schrijven, het verhaal ontwikkelt zich ter plekke. Daarom blijft het voor mij spannend om te schrijven, elke zin is weer een verrassing. Ik vond Muurbloem spannend om te schrijven, maar tijdens Julia & Julia hield ik af en toe mijn hart vast, moet ik zeggen... Er staan wel een paar gruwelijkheden in.'

Waarom de schrijfster voor twee zoektochten gekozen heeft is lastig uit te leggen zonder teveel van het verhaal weg te geven. Beide hoofdpersonen heten Julia, maar de een woont in Amsterdam en de ander in Australië.

'Dat was eigenlijk best verwarrend. Daarom staat er bij elk hoofdstuk een plaatsnaam: Amsterdam of Perth (in Australië),' legt Rasters uit. 'Ik vind vooral de verbondenheid weergegeven in de cover erg mooi: de namen zijn met elkaar verbonden via de letter J. Waarom ik voor deze titel heb gekozen, kan ik wederom niet uitleggen hier, want dan geef ik teveel prijs van het boek.'

De Australische Julia is doof. Dat was geen voor de hand liggende keuze. 'Ik heb amper ervaring met doofheid uit mijn eigen omgeving, dus ik heb veel research gedaan. Ik vond vooral de combinatie met muziek en doof zijn erg interessant. Ik ben heel veel van deze dove Julia gaan houden, moet ik zeggen. Ze voelt heel veel en heel erg intens.'

Julia & Julia is verkrijgbaar via elke reguliere boekhandel en via internet.

Auteur: Gaby Rasters
Titel: Julia & Julia
ISBN 978-90-8660-371-8
Prijs € 18,50
Interview met de auteur: http://www.ellessy.nl/?page_id=4930#aq-tab-interview3
Fragment uit het boek: http://www.ellessy.nl/?page_id=4930#aq-tab-leesfragment2


De persberichten die ik op mijn blog plaats, zijn in opdracht van uitgeverij Ellessy door mij geschreven in samenwerking met de betreffende auteur. Ik plaats deze berichten pas zes weken nadat ze verstuurd zijn op mijn website, zodat de andere media eerst de gelegenheid hebben (delen van) het bericht over te nemen.
Lees verder ...

Een kerstlied in proza - Charles Dickens

Ik was altijd al dol op alle varianten die er op dit klassieke verhaal van Dickens bestaan en onze favoriete kerstfilm is al jaren 'Scrooged'. Maar sinds ik een jaar of vijf geleden een oude vertaling (1945) van 'Een kerstverhaal in proza' bij de kringloop vond, ben ik ook dol op het origineel.
Ja, het is ouderwets en hoogdravend geschreven. Maar ik vind het taalgebruik mooi en origineel.

'Zelfs een vergelijking van Scrooge met den hevigsten sneeuwstorm viel ten gunste van den laatste uit: kon men hierbij nog van een 'aardig' buitje spreken, niemand zou er ooit over hebben gedacht dit adjectief op Scrooge toe te passen.'

Het verhaal is natuurlijk bekend: de zure gierigaard die tot inkeer komt doordat vier geesten (ik tel de geest van zijn compagnon ook mee) hem laten zien wat hij allemaal fout heeft gedaan. Een heerlijk kerstverhaal dus. Ik las het in een paar uurtjes uit (het is maar een dun boekje) en heb er weer enorm van genoten.

o.a. verkrijgbaar via bol.com
(dit is wel een meer recente vertaling dan ik heb)


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Van Chanel naar flanel - Marijke Vos

Ik zag dit boek bij verschillende bloggers voorbij komen, maar de beschrijving van Leesdame zorgde ervoor dat ik besloot het te downloaden. Ik heb een zwak voor boeken waarin rijke, verwende stadsmeisjes leren dat een simpel leven ook leuk is.
In van Chanel naar flanel laat Jennifer haar aanstaande echtgenoot voor het altaar staan. Het is een leuke binnenkomer, maar ik had er wel heel even moeite mee. Maar net op het moment dat ik me afvroeg of ik deze hoofdpersoon wel zo sympathiek vond (want als je niet wilt trouwen kun je dat toch wel eerder bedenken?), las ik: 'Ter verdediging wil ik nu eerst iets uitleggen.' En die uitleg was wat mij betreft aanvaardbaar genoeg om toch verder te lezen.
Om los te komen van alle gebeurtenissen én haar hardnekkig ex-verloofde besluit Jenny naar Canada te reizen waar haar lievelingsoom woont. Die blijkt zo zijn eigen problemen te hebben en Jenny besluit te blijven om hem te helpen. Dat besluit heeft ook wel iets te maken met de ontmoeting met Branson, de knappe sheriff van het dorp.
In de loop van het verhaal kom je er al vrij snel achter dat Jenny eigenlijk helemaal niet zo'n verwend stadsmeisje is, maar dat maakt het verhaal niet minder boeiend.
Dit is een echte feelgood roman, met leuke, realistische personages en een vleugje spanning. Heerlijk ontspannend leesvoer.

o.a. verkrijgbaar bij bol.com



(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Een puppy voor kerst - Simone Luyten

Na Oorlog en Vrede had ik behoefte aan een simpel, ontspannend boek. En bovendien zin om in de kerstsfeer te komen. Op Kobo Plus vond ik dit vrij dunne (noem je dat zo bij een e-book?) boekje.
En dat voldeed aan alle eisen. Gewoon een lekkere roman over Monique, die bij haar man weggaat omdat hij een ander heeft en op het appartement boven de winkel van haar zus gaat wonen. Natuurlijk ontmoet ze daar een knappe man en natuurlijk loopt alles goed af. Maar zo hoort het ook ;-)

o.a. verkrijgbaar bij bol.com



(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

{persbericht} Dode Moordenaars - Krijn van der Heijden

Nieuwe thriller Van der Heijden heeft schijnbaar onmogelijk plot

Kan een dode een moord plegen? Het uitgangspunt voor 'Dode Moordenaars', de nieuwe thriller van de Vordense auteur Krijn van der Heijden, was het ontwikkelen van een schijnbaar onmogelijk plot.
Het resultaat is een spannende misdaadroman waarin een ambtenaar en zijn baas, die allebei iets te verbergen hebben, verzeild raken in een kat-en-muisspel dat uiteindelijk ontaard in moord. Een ingewikkeld geval voor de Arnhemse politie, zeker als blijkt dat de vermoedelijke dader zelf niet meer leeft.
Net als in de andere boeken van Van der Heijden speelt psychologie een belangrijke rol in dit verhaal. 'Het fascineert mij hoe gewone mensen tot ongewone, gewelddadige acties kunnen komen. Het zou mensen zoals jij en ik kunnen overkomen, als ze in omstandigheden raken waarin ze grenzen overschrijden. Ook in Dode Moordenaars is dat het geval.'
Het uitwerken van een dergelijk ingewikkeld plot kost tijd. Van der Heijden: 'Ik loop vooraf vrij lang te broeden op verhaallijnen. Vaak ga ik in mijn eentje in het mooie Vordense buitengebied wandelen om na te denken. Regelmatig ga ik dan op een bankje zitten om op mijn iPhone aantekeningen te maken. Achter mijn laptop maak ik een schema, waarin de hoofdlijn van het verhaal vastligt. Dan moet ik vervolgens de personen bedenken. Ook het zoeken van locaties voor de handelingen van de personages is een creatieve bezigheid. Pas dan zet ik me aan het schrijven. Het verhaal en de personages ontwikkelen zich nog tijdens het schrijfproces. Je leert je personages dus al schrijvend steeds beter kennen.'
De keuze om het verhaal in Arnhem af te laten spelen is niet toevallig.
'Jarenlang was ik werkzaam in Arnhem en woonde ik er in de buurt, in Westervoort. Een van de moorden in mijn boek wordt gepleegd op de Rijnkade, niet ver van de John Frostbrug. Dit decor kan ik levendig in mijn verbeelding oproepen,' aldus van der Heijden.

Dode Moordenaars is verkrijgbaar via elke reguliere boekhandel en via internet.

Auteur: Krijn van der Heijden
Titel: Dode Moordenaars
ISBN 978-90-8660-367-1
Prijs € 19,95
Interview met de auteur: http://www.ellessy.nl/?page_id=4942#aq-tab-interview3
Fragment uit het boek: http://www.ellessy.nl/?page_id=4942#aq-tab-leesfragment2

Lees verder ...

Oorlog en vrede - Leo Tolstoj

Een Russische klassieker uit 1869 die vooral bekend is omdat het enorm dik en onleesbaar zou zijn. Waarom zou je die gaan lezen?
Tja. De kracht van het internet zullen we maar denken. Op twitter zag ik voorbijkomen dat een paar boekbloggers dit boek wilden gaan lezen (#wijlezenoorlogenvrede). Eerst dacht ik: 'Zij liever dan ik', maar het wekte wel mijn nieuwsgierigheid. En omdat ik op dat moment al aan vijf feelgoodboeken was begonnen die me allemaal niet boeiden, besloot ik toch maar eens te kijken of Oorlog en Vrede via mijn Kobo Plus abonnement te lezen was. En jawel. Dat kon.
Ik hield nog even voor me dat ik het ook ging proberen, want dan ging ik tenminste niet af als ik er niet doorheen kwam. Pas na honderd bladzijden meldde ik dat ik ook meedeed.
En las vervolgens het boek achter elkaar uit. Wat eigenlijk niet de bedoeling was, want de anderen hadden een schema en bloggen er ook tegelijkertijd over. Maar ja, ik ben nu eenmaal altijd tegendraads.
Dat ik het achter elkaar uit las, was overigens niet omdat het zo vreselijk boeiend was. Er waren momenten dat ik mezelf vertelde dat ik eerst Oorlog en Vrede uit moest lezen, voor ik aan iets anders begon, omdat ik heel goed besefte dat ik waarschijnlijk nooit meer verder zou gaan als ik er eenmaal uit was.

Vertaling

Toch was het wel redelijk te doen. Ik las de vertaling van Peter Zeeman en Dieuwke Papma en daarin was het taalgebruik redelijk vlot en leesbaar. Wel met de enorm lange zinnen waar Tolstoj om bekend staat (de redacteur in mij wilde heel graag al die 'plakzinnen' corrigeren), maar in moderne, begrijpelijke woorden. Het enige wat ik niet snapte was het veelvuldig gebruik van '-ie' in plaats van 'hij', niet alleen in dialogen, maar ook daarbuiten. Misschien is het een vertaling van een Russische constructie die daardoor in stand werd gehouden, maar van mij had het niet gehoeven.

Voorbeeld: 'Wat was het dan wel waar-ie naar verlangde en naar op zoek was en wat-ie niet in onze vriendschap zou hebben aangetroffen?' (dit was overigens wel in een dialoog)

Verschillende versies

Tolstoj was de nachtmerrie van iedere uitgever en redacteur. Hij heeft dit boek namelijk verschillende malen herschreven. Zijn vrouw heeft het minstens zes keer opnieuw over moeten schrijven (met de hand!) en de drukker zal ook niet blij zijn geweest, want Tolstoj heeft ook in de drukproef nog hele hoofdstukken toegevoegd en veranderd (ik ben bang dat mijn vormgevers daar al niet in mee zouden gaan en dan te bedenken dat we het hier hebben over ouderwets drukwerk, met losse letters die stuk voor stuk verplaatst moesten worden).
Er zijn dan ook verschillende versies in omloop. De oerversie die ik las, schijnt met meer dan 1200 pagina's de dunste variant te zijn.

Het verhaal

Oorlog en Vrede speelt zich af tussen 1805 en 1814. In die tijd was Rusland in oorlog met Frankrijk, of eigenlijk met Napoleon, die na Frankrijk de rest van Europa ook wilde veroveren. De hoofdpersonen zijn leden van adelijke families uit Rusland, waarvan een paar leden ook daadwerkelijk meevechten. Ik vond de verhalen over de mensen zelf net boeiend genoeg om de ellenlange uitweidingen over de veldslagen door te ploeteren. De oerversie had een happy end. Wat wel fijn is, maar ik moet eerlijk zeggen dat ik het eind eigenlijk nogal afgeraffeld vond.

Aanrader?

Als ik dit boek zou beoordelen als een willekeurig modern boek, zou ik het eerlijk gezegd niet echt een enorme aanrader vinden. Mag ik dat zeggen over een klassiek 'meesterwerk'? Nou ja, het is gewoon zo. Wat mij vooral stoorde was dat Tolstoj niet alleen als 'alwetende verteller' schreef, maar ook als 'betwetende verteller'. Soms zat ik net lekker in het verhaal en dan moest ik ineens een lange filosofische uiteenzetting lezen over hoe het volgens hem allemaal in elkaar zat. En die was dan niet in het verhaal van een van de hoofdpersonen verwerkt, maar daar was Tolstoj zelf aan het woord. Ergens aan het eind beweert hij zelfs dat alle geschiedschrijvers het verkeerd zien, maar dat hij weet hoe het echt gebeurd is. Wat ik betwijfel, want hij schreef het boek 50 jaar later en was er dus niet zelf bij.
Ook zijn visie op het onderscheid tussen de aristocratie en het gewone volk (die hij in de inleiding van het boek al uitlegt) is duidelijk in het boek verwerkt. De adel beschouwde boeren en arbeiders als dieren, die alleen maar bezig waren met overleven, maar ook niet in staat waren tot meer. Je begrijpt ineens waarom een halve eeuw later in Rusland bijna de hele aristocratie uitgemoord werd ...
 
Toch was het een leuke ervaring om dit boek te lezen. Voor iemand die zo veel en zo graag leest, ben ik toch wel erg geneigd om alleen maar te kiezen voor het simpele werk. Geen schande, maar het was leuk om eens buiten mijn comfortzone te stappen. Ik heb nu vage plannen om volgend jaar meer van dit soort klassiekers te lezen.

De versie die ik las is o.a. verkrijgbaar bij bol.com
Op Wikipedia staat een uitgebreide uitleg over de achtergronden van Oorlog en vrede

De bloggers die mij inspireerden om dit boek te lezen:Alie Molenaar, Leesdame en Boekenz


 

(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Voor nu en voor altijd - Sophie Love

Ik heb het echt geprobeerd met dit boek.
Het verhaal sprak me namelijk op zich wel aan. Emily heeft behoefte om er even helemaal uit te zijn en reist naar het huis van haar vader in Maine. Eigenlijk maar voor een paar dagen, maar door allerlei omstandigheden verandert ze van mening.
De combinatie van een oud huis dat opgeknapt moet worden, een knappe huisbewaarder, onverwerkt verdriet uit het verleden en de geheimzinnige verdwijning van haar vader zijn elementen die een goed verhaal zouden kunnen vormen.
Maar...
Ten eerste is het karakter van Emily slecht uitgewerkt. Ze denkt onlogisch en wordt wel erg snel kwaad of emotioneel. Ik had het boek in het begin al weggelegd (maar later toch weer opgepakt) omdat Emily echt woest werd en het uitmaakte met haar vriend omdat hij haar niet - zoals ze verwacht had - ten huwelijk vroeg. Dat vond ik raar. Als je van iemand houdt, is die formaliteit niet het allerbelangrijkste en als je het daarom uitmaakt, vraag ik me af waarom je wilde trouwen. Later kom je er achter dat er meer speelde, maar in die eerste scene vond ik Emily heel onsympathiek. Dat overkwam me daarna nog een paar keer. Iedere keer blijkt het wel een reden te hebben, maar dat wordt niet echt duidelijk.
Daar had ik me echter nog wel overheen kunnen zetten. Maar wat veel erger is: het boek is heel slecht vertaald. Je ziet duidelijk wat de oorspronkelijke Engelse zinnen waren en er staan domme fouten (sanding the floors is bijvoorbeeld vertaald als de vloer bezanden i.p.v. de vloer schuren, de vrieskoude auto, de motor was dood etc.) en zelfs behoorlijk wat spelfouten in. Uiteindelijk werd het me te erg en heb ik het boek weggelegd.
Dit boek was een gratis download bij Kobo. Misschien zijn de volgende delen uit de serie (die zijn te koop bij bol.com) beter verzorgd, maar die ga ik nu dus niet meer lezen. Zelfs niet in de Engelse uitvoering, want daar verwacht ik ook niet zo heel veel goeds meer van (er zaten heel wat stijlfoutjes in die in het Engels ook irritant zijn).

In eigen beheer uitgeven is natuurlijk prima, maar hieruit blijkt maar weer dat je wel moet investeren in redactie* en goede vertalingen.  Ik ben bang dat deze schrijfster (ze noemt zichzelf op haar website '#1 bestselling author' maar ik kan nergens vinden waar ze dat op baseert) vooral ingezet heeft op kwantiteit (haar boeken zijn in heel wat talen te verkrijgen) in plaats van op kwaliteit. Jammer, want het is een verhaal met potentie, dat met begeleiding van een ervaren redacteur misschien echt een bestseller kunnen worden.

* kan ik voor je doen: klik hier voor meer informatie


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Twee katten en wat honden - Simon Carmiggelt

Omdat ik na Sylvia Witteman nog niet klaar was met oer-Hollandse columns besloot ik ook maar weer eens een Carmiggelt te downloaden. Die lees ik ook regelmatig, want ik ben dol op zijn Kronkels, maar deze kende ik nog niet. Vooral het eerste deel, over zijn eigen katten, vond ik erg herkenbaar. De stukjes over de honden zijn columns met observaties van mensen met honden.

O.a. te koop bij bol.com



(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Er speelde nog nét geen draaiorgel - Sylvia Witteman

Ik had heimwee naar Nederland toen ik dit boek uitkoos en dat werd hier eigenlijk alleen maar erger van. Omdat ik bijna al haar andere columnbundels al gelezen had, kende ik een groot deel van de stukjes die hierin staan al. Maar dat vind ik met columns geen probleem, die lees ik niet voor het plot, maar voor de sfeer en de woordkeuze en daar is Witteman echt heel goed in. Ik ben meer Rotterdammer dan Amsterdammer (eigenlijk geen van tweeën), maar ik heb hier echt van genoten.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Armeluiseten - Sylvia Witteman

Leuk kookboekje, geschreven in een vlotte stijl. Ik ken Sylvia Witteman van haar columns (die ik heel goed vind), maar wist al dat ze ooit begonnen is als culinair verslaggeefster. Ze heeft dus een vrij uitgesproken mening over eten (als je haar op Twitter volgt, zul je die regelmatig te horen krijgen). Dit boek ontstond toen haar dochter het huis uit ging en haar moeder voortdurend bestookte met vragen over eten en koken. Het zijn dan ook eenvoudige recepten voor mensen met een kleine portemonnee. En dan niet - zoals je tegenwoordig vaak ziet - stiekem toch met allerlei buitenissige kruiden of producten die eigenlijk helemaal zo goedkoop niet zijn, maar echt basiseten waar je geen honger mee hoeft te lijden en (redelijk) gezond bij blijft.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Een verre kust - Jenny Colgan

Een Syrische vluchteling wordt, om in aanmerking te komen voor een verblijfsvergunning, min of meer gedwongen als huisarts op een klein en afgelegen Schots eiland te gaan werken. In zo'n gemeenschap zou iedere nieuwe huisarts al met wantrouwen bekeken worden, maar zijn afkomst maakt het natuurlijk nog lastiger. Lorna, het hoofd van de plaatselijke school, is een van de eersten die hem om hulp vraagt voor de medische problemen van haar vader. Tussen haar en Saif groeit de vriendschap, maar kan het ook meer worden dan dat?
Een kort verhaal (novelle) van een schrijfster waar ik ook al eerder een boek (Café Zon en Zee) van las. Leuk om te lezen, maar ik had het gevoel dat sommige feiten en het tijdsverloop niet helemaal klopte met het boek en dat leidde me af. Toch was het een mooi verhaal, met een realistisch, maar hoopvol einde.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Zes maanden zonder - Charlotte de Monchy

Omdat ik het eerste boek dat ik van haar las zo leuk vond, zocht ik of er nog meer boeken van Charlotte de Monchy binnen mijn Kobo abonnement vielen. En dat was gelukkig zo.
Deze vond ik nog leuker, eigenlijk, al kan ik niet zo goed uitleggen waarom. Gewoon fijne feelgood.
Net als in Eens gegeven is het plot een tikje vergezocht, maar ik hou daar wel van. De achtentwintigjarige Robin heeft geen werk omdat ze haar baas gedumpt heeft en logeert bij haar zus, met wie ze wed dat ze best een half jaar zonder drank en sex kan. Een baan als kinderoppas op het platteland van Ierland lijkt haar de ideale manier om dat vol te houden. De baan blijkt anders te zijn dan ze dacht en haar baas is knap en aantrekkelijk, maar ze heeft voortdurend ruze met hem.
Zoals ik al zei... echte feelgood, echte chicklit. Maar zeker de moeite waard om te lezen.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Café Zon en Zee - Jenny Colgan

Ik vind veel fijne boeken tegenwoordig en daar ben ik blij om. Het is wel grappig trouwens, want ik heb me er eerst een jaar of twee aan geërgerd dat tegenwoordig alles 'feelgood' genoemd wordt. Maar nu snap ik het. Sommige boeken zijn inderdaad 'feelgood'. Je krijgt er een goed gevoel van. Dat neemt niet weg dat er best een Nederlandse term voor verzonnen had mogen worden (goedgevoelboeken bijvoorbeeld, ik vind al die oe's wel wat hebben). Maar goed, ik dwaal af.
Café Zon en Zee is zo'n echt feelgood boek. Het verhaal gaat over Flora, die in Londen werkt als juriste, maar een nogal vreemde opdracht van haar baas krijgt. Ze moet namelijk terug naar het eiland waar ze geboren is om daar iets te doen voor een potientiële klant. Die klant is miljardair, dus men hoopt flink wat geld aan de man te verdienen, maar het is in eerste instantie niet helemaal duidelijk waarvoor hij een jurist nodig heeft.
Flora wil eigenlijk niet, ze is sinds de dood van haar moeder niet meer thuis geweest, maar gaat toch. Dat ze verliefd is op haar baas en hoopt dat hij haar door deze opdracht eindelijk eens ziet staan, speelt een redelijk grote rol bij dat besluit.
Eenmaal thuis moet ze haar problemen met haar vader en broers onder ogen zien en begint ze eindelijk het verlies van haar moeder te verwerken. Ze ontmoet een man die prima bij haar past, maar ook haar baas Joël, begint langzaam wat te ontdooien.
Om haar opdracht voor de klant te vervullen (hoe dat zit moet je zelf maar lezen), besluit ze een tijdelijk restaurant te openen in een leegstaand pand en langzaam begint ze weer te wennen aan het eiland leven. Zo erg zelfs, dat ze zich af gaat vragen of ze nog wel weg wil.

Café Zon en Zee leest lekker vlot weg. De emoties en gedachten van de hoofdpersonen zijn goed beschreven en ik zat er helemaal in. Ook het leven op een fictief, maar realistisch Brits eiland ten noorden van Schotland wordt goed beschreven. Ik vond het echt een fijn boek (maar dat zei ik geloof ik al). In 2019 komt er een vervolg op dit boek. Dat wil ik zeker lezen.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Taal voor de leuk - Paulien Cornelissen

Als schrijfster en redacteur vind ik taal sowieso leuk. Anders had ik een ander vak gekozen. En daarom vind ik boeken over taal dus ook leuk.
Van Paulien Cornelissen weet je inmiddels wat je kunt verwachten en ook haar nieuwste boek 'Taal voor de leuk' stelt weer niet teleur. Grappige observaties, leuke weetjes en andere taalkronkels volgen elkaar in hoog tempo op. Ik las het boek dan ook in een paar uur uit en dat was eigenlijk jammer.

Ik was het bijvoorbeeld hartgrondig eens met haar fascinatie voor het feit dat men in het zuiden van het land (dat in dit geval al begint onder Utrecht) zegt: 'Dat heb ik nog nooit op', terwijl dat voor een 'Noorderling'(in mijn geval iemand die geboren is in Het Gooi) heel verkeerd klinkt. Je zegt 'Dat heb ik nog nooit gegeten.' Het woord op gebruik je alleen als je iets daadwerkelijk op-gegeten hebt. Mijn echtgenoot (die opgegroeid is in de buurt van Rotterdam) zegt ook 'Dat heb ik nog nooit op.' En hij vond het geen onderwerp om verder over na te denken, zelfs niet toen ik het boeiende vraagstuk waarom Brabanders zeggen dat ze spullen bij hebben (bij zich zouden wij - inclusief echtgenoot - zeggen) eraan toe voegde. Heel herkenbaar wat Paulien zegt: 'Ik schrijf om uit te kunnen praten.'

Wat kan ik er verder over zeggen? Behalve flauwigheden als 'echt een boekje voor de leuk' weet ik het niet. Het voldeed in ieder geval volkomen aan mijn (doorlopende en dus lastig te stillen) honger naar boekjes met simpele columns die je af en toe in de lach laten schieten.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

De verloren kinderen - Diney Costeloe

Eigenlijk hou ik niet zo van levensechte verhalen, zeker niet als er heel veel ellende in voorkomt. Maar 'De verloren kinderen' van Diney Costeloe kon ik niet wegleggen. Iedere keer als er iets naars in voor kwam overwoog ik het boek aan de kant te schuiven, maar het was zo goed geschreven dat ik er al vanaf het begin veel te diep in zat.

De verloren kinderen vertelt het verhaal van Rita en Rosie, twee kinderen die opgroeien in Londen, vlak na de oorlog. Hun moeder is weduwe, maar vind een nieuwe man. Dat is het begin van de ellende, want Jimmy is niet zo aardig als Mavis in eerste instantie denkt. Als Mavis zwanger raakt van haar derde kindje, trouwt hij met haar, maar op voorwaarde dat ze haar oudere kinderen, die dus niet van hem zijn, uit huis laat plaatsen.
Het kindertehuis waar de meisjes terechtkomen kan ook al niet helemaal door de beugel. De eigenaresse vindt zichzelf een weldoenster, maar de manier waarop ze kinderen 'redt' is eigenlijk gewoon fout en ze weet heel goed dat er ook wel wat schort aan de manier waarop de kinderen behandelt wordt.
Rita heeft een sterk en zelfstandig karakter en dat botst dus voortdurend. In eerste instantie al met haar stiefvader, maar daarna ook met de leidsters in het kinderhuis. En dat zorgt ervoor dat ze steeds verder van haar oma Lily, de moeder van Mavis, die dolgraag voor haar kleindochters zou willen zorgen, verwijdert raakt.
Het verhaal sleept je mee. De wisselende perspectieven houden het spannend, want terwijl je leest hoe Lily probeert haar kleindochters terug te vinden, vraag je je af hoe het met Rita en Rosie is en andersom.
Hoewel het verhaal dus heel wat levensechte ellende bevat en niet alles goed afloopt, was het einde zelfs nog redelijk positief, zonder dat het vergezocht leek. Wat dus schrijftechnisch echt heel knap is. Wat me ook bevalt was dat de nare dingen (mishandeling, verkrachting) wel beschreven werden, maar zonder misselijkmakende details. Wat erover gezegd wordt is in alle gevallen precies genoeg.

Dit boek is dus niet voor niets een internationale bestseller.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Eens gegeven - Charlotte de Monchy

Wat zou je doen als je plotseling een behoorlijk geldbedrag in de schoot geworpen krijgt? Het overkomt Feline. Ze werkt bij een veilinghuis, maar haar baas schuift laat haar meestal opdraaien voor privéklusjes. Tijdens zo'n opdracht (ze moet een boek voor zijn vrouw ophalen) krijgt Feline een schilderij van een man met wie ze een onenightstand heeft. Het is een grapje, maar het ding blijkt heel veel geld waard te zijn. Feline besluit dat geld te gebruiken om het huis waar ze woont op te knappen, maar helemaal eerlijk is het natuurlijk niet. Haar geweten blijft haar dwars zitten, zeker als haar vriendje voor één nacht weer in haar leven opduikt en daar een steeds grotere plaats gaat innemen. En dat terwijl ze eindelijk ook kans lijkt te maken bij de knappe, rijke zoon van haar baas.
Felines huisgenootje Evi worstelt met heel andere problemen, die voor al even chaotische taferelen zorgen. Ze is in de steek gelaten door haar vriendje, maar doet voor de buitenwereld alsof ze met hem op reis is. Ondertussen maakt ze ruzie met de aannemer die het huis opknapt en heeft ze steun aan Feline en een van de mannelijke huisgenoten.

Dat klinkt als een echte chicklit en dat is het dus ook. Het bevat een hoop standaard elementen. Dertigers met carrières, twijfelend tussen meerdere mannen, en allerlei vreemde toestanden die een tikje vergezocht zijn, bijvoorbeeld. Maar het is wel een chicklit die het lezen waard is. Juist de ietwat ongeloofwaardige verhaallijnen maken het een leuk en leesbaar verhaal. De schrijfstijl is, zoals dat hoort bij een chicklit, gemakkelijk en vlot en dat alles bij elkaar zorgt ervoor dat ik niet kon stoppen met lezen en het echt jammer vond dat het boek uit was.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

De voorproefster van Hitler - Rosella Postorino

Ik weet eigenlijk niet eens waarom ik dit boek gedownload heb. Af en toe kijk ik in de rij populaire boeken in mijn Kobo Plus abonnement om te zien of daar iets bij zit dat me aanspreekt, maar meestal is dat niet zo. Ik hou op zich wel van boeken over de tweede wereldoorlog, maar ik weet nog dat ik op dat moment meer in de stemming was voor een simpel romannetje. Daarom duurde het even voor ik het ook daadwerkelijk las.
En toen was ik aangenaam verrast. Ik verwachtte eigenlijk dat het een vrij droog verhaal zou zijn, of overdreven gedramatiseerd, maar het was geen van beiden. Op de een of andere manier heeft de schrijfster de juiste balans weten te vinden tussen die twee uitersten.

De voorproefster van Hitler is het verhaal van Rosa, die door de Nazis gerecruteerd wordt om vlakbij Hitlers schuilplaats in Oost-Duitsland het eten van de Führer voor te proeven, samen met tien andere vrouwen. Rosa woont op dat moment bij haar schoonouders, nadat haar man het leger in is gegaan en haar eigen moeder in Berlijn is omgekomen bij een bombardement. Het verhaal wordt verteld als memoires van een veel oudere Rosa, wat het aannemelijk maakt dat er ook feiten over Hitler en de toestand in Duitsland en de rest van Europa aan het verhaal toegevoegd zijn, waar Rosa destijds niets van wist.
Toch draait het verhaal eigenlijk niet om Hitler. Het draait om Rosa en de negen andere vrouwen, de verhoudingen onderling en met de mannen die hen bewaken. Als er feiten over Hitlers bewind in verwerkt zijn, is dat vooral gezien vanuit Rosa, met alle schuldgevoelens die haar daarbij dwarszitten.

Citaten:

'Aanpassingsvermogen is de grootste verdienste van de mens, maar hoe meer ik me aanpaste, des te minder menselijk ik me voelde.'

'Ik had Ziegler vertrouwd en hij had me verraden. Dat was zijn werk, zou hij zeggen. Maar elk werk brengt compromissen met zich mee. Elk werk is een vorm van slavernij: de behoefte een rol te spelen in de wereld, in een precieze richting gestuurd te worden om je te onttrekken aan de ontsporing, aan de onbeduidendheid. Ik had voor Hitler gewerkt.'

'Het was ons echter wel duideljk dat Hitler loog, dat hij de controle kwijt was, dat hij faalde en ons liever allemaal met zich meesleurde dan dat toe te geven. Vanaf dat moment begonnen velen hem te verafschuwen. Mijn vader had hem al vanaf het begin verafschuwd. Wij zijn nooit nazi's geweest. Geen enkele nazi in mijn familie, behalve ik.'

Het boek is fictief, maar gebaseerd op een waargebeurd verhaal.De schrijfster vertelt dat ze geraakt werd door artikel over Margot Wölk, die pas op vijfennegentig jarige leeftijd openbaar maakte dat zij een van de proefsters van Hitler was geweest. Helaas overleed Wölk voor de schrijfster contact met haar op kon nemen.
Al met al vind ik dit boek een aanrader. Hoewel het fictief is, geeft het een boeiende blik in het leven van iemand die min of meer noodgedwongen voor Hitler werkte. Bovendien is het boek ook echt goed geschreven. Het leest als een trein en is lastig weg te leggen als je er eenmaal in zit.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Het zwembad - Libby Page

Ik was als kind dol op zwemmen en ik ben het nog steeds. Nu zwem ik het liefst op Curaçao in de zee, maar vroeger kon je me 's zomers en 's winters in het zwembad vinden. 's Zomers vond ik het fijnst, want dan konden we naar het buitenbad, waar ik veel minder last had van het chloor. We kregen elk jaar een zomerabonnement en brachten er dan ook iedere zomer heel wat uren door. Echtgenoot heeft net zulke dierbare herinneringen aan het buitenbad in zijn omgeving en ik weet dat veel van onze leeftijdsgenoten dat hebben. Helaas zijn veel van die fijne buitenbaden verdwenen of vervangen door overdekte, veel kleinere zwembaden waar je de hoofdprijs voor betaald. Zo jammer.

Ik denk dat het deze herinneringen waren die ervoor zorgden dat ik 'Het Zwembad' van Libby Page ging lezen.
En daar ben ik blij om. Want het was een fijn boek. Het was gewoon een heel lief boek. Mag dat nog? Want dit is er één.

'Het zwembad' draait om... ja, een zwembad, inderdaad. Om precies te zijn een oud openluchtzwembad dat al sinds 1937 het middelpunt van de buurt Brixton in Londen is. Helaas zijn de tijden aan het veranderen. De gemeente wil het verliesgevende bad verkopen aan een projectontwikkelaar die er een privé sportschool en tennisbaan van wil maken.
Rosemary woont haar hele leven al in de buurt van het zwembad. Sterker nog, haar hele leven draait om het zwembad. Ze zwom er als kind, ze zwom er met haar man en ze zwemt er nu, als zeventachtig jarige weduwe, nog steeds.
Kate woont nog maar een jaar in Brixton. Ze is is extreem eenzaam en heeft paniekaanvallen. Kate werkt bij de wijkkrant en moet voor een artikel Rosemary interviewen over de sluiting van het zwembad. Dat is voor haar het begin van een heel ander leven.
Rosemary en Kate trekken samen ten strijde om het zwembad te redden en krijgen gaandeweg steeds meer hulp uit de buurt. Dat is het basisplot. Vrij eenvoudig, zou je zeggen, maar boeiend genoeg om door te lezen. En daarnaast leef je mee met Kates moeilijkheden en de manier waarop ze zich ontwikketd van een bang muisje tot een zelfverzekerde jonge vrouw.
Via flashbacks krijgen we ook een kijkje in de liefdesgeschiedenis van Rosemary en George. Die is ook al niet heel heftig of moeilijk, maar vooral, ik zei het al, lief. Gewoon een goed en gelukkig huwelijk tussen twee mensen die elkaar al heel jong vonden en die samen oud geworden zijn, met dat zwembad als rode draad in Rosemary's herinneringen.

Is het einde voorspelbaar? Vast wel. Maar dat geeft niet. Dit is zo'n boek dat een warme deken is, die je over je heen trekt om je even af te sluiten van alle narigheid, spanningen en ellende. Met recht een feelgood boek dus en wat mij betreft een echte aanrader.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Bij Starbucks heet ik Amy - Els Quaegebeur

Dit boek (met als ondertitel 'leven in New York City', werd mij door Kobo gesuggereerd omdat ik regelmatig columnbundels download (waarover later meer). De titel vond ik grappig en leven in Amerika is een onderwerp dat me altijd wel aanspreekt. Dus besloot ik het te proberen.
Ik was aangenaam verrast. Het is al een wat ouder boek (2013), maar nog niet verouderd, juist omdat het vooral gaat over de mensen in New York en niet zo zeer over politieke en maatschappelijke onderwerpen, al betrekt ze die  er soms wel bij. Els combineert feiten en informatie met heel persoonlijke belevenissen en juist dat geeft me het gevoel dat ik nu best veel weet over hoe het leven in New York City eraan toe gaat. Of in ieder geval, hoe zij in New York City leeft. Ze is ook heel open over haar relatie (die in de loop van het boek nogal wat veranderingen doormaakt), haar emoties en andere psychologische aspecten van het leven (inclusief het feit dat ze  - net als half New York - bij een psychiater loopt).
Het enige minpuntje dat ik kan noemen is het feit dat ze vaak mensen citeert in het Engels. Voor mij geen probleem, ik lees en blog en spreek toch al voortdurend Engels en Nederlands door elkaar. Maar ik kan me voorstellen dat op deze manier voor sommige mensen de nuances en de humor niet altijd helemaal doorkomt.
Maar verder vind ik het zeker een aanrader, met een heel afwisselend scala aan verhalen. Van 'ratcidents' (iedere inwoner van New York heeft wel een verhaal waarin een rat de hoofdrol speelt), tot verwende hondjes (liposuctie voor honden?) of zielige honden die 'ontblaft' worden en van gesprekken met zwervers en verkopers van 9/11 souvenirs tot het bezoeken van een modeshow van een bekende modeontwerper, ze beschrijft het allemaal even leesbaar. Als ik haar schrijfstijl moet beschrijven kom ik op een combinatie van journalistiek en memoires, maar dat klinkt weer net iets te saai. Het is juist heel vlot leesbaar.
Een boek van het type dat je gemakkelijk oppakt, maar eigenlijk niet meer wilt wegleggen omdat je na ieder hoofdstuk nieuwsgierig bent naar wat ze nog meer te vertellen heeft.


O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Magische praktijken - Alice Hoffman

Een van mijn favoriete films is 'Practical Magic' met Sandra Bullock en Nicole Kidman als twee zussen die ieder op hun eigen manier omgaan met het feit dat er echte heksen in hun familie voorkomen. Toen ik het boek 'Magische praktijken' van Alice Hoffman uitzocht uit de lijst suggesties die mijn Kobo Plus abonnement me gaf, had ik in eerste instantie niet door dat dit het boek was waarop de film werd gebaseerd, al besefte ik wel dat het een soortgelijk verhaal was.

Eigenlijk vind ik het altijd jammer als ik eerst de film zie en dan het boek lees. Je hebt dan al een bepaald beeld bij de hoofdpersonen dat niet altijd precies klopt met de beschrijvingen in het verhaal. Dat was in dit geval ook zo. Ze lijken erop, maar zijn toch anders. Ik moest in het begin even moeite doen om Sandra en Nicole los te laten en Sally en Gillian te zien zoals de schrijfster ze bedoeld had.
Omdat het plot in grote lijnen hetzelfde is als de film, waren op dat punt weinig verrassingen, maar het verhaal was zeker boeiend genoeg om door te lezen. Ook heb ik genoten van de diepere achtergronden die in het boek zitten. Meer inzicht in de karakters, meer jeugdherinneringen. Bovendien worden Sally's dochters, die in de film jonger zijn en nauwelijks een rol spelen, in het boek ook uitgebreider beschreven. Wat zij meemaken, denken en voelen vormt als het waren een tweede laag inzicht in de karakters van hun moeder en tante.

Sally en Gillian groeien na de dood van hun ouders op bij twee tantes die bekend staan als heksen. Hun specialiteit is het uitvoeren van liefdesspreuken en de twee meisjes zien al veel te jong hoe wanhopige komen smeken om een betovering om de man waar ze verliefd op zijn te krijgen, met alle soms nare gevolgen van dien. Dat vormt hen, maar op totaal verschillende manieren. Sally wil niets liever dan een normaal leven, met gezond eten (van de tantes krijgen ze de gekste dingen te eten) en een normaal huis met een wit hek. Ze trouwt met een normale man en krijgt twee dochters. Gillian verlangt naar vrijheid, loopt op haar achttiende weg van huis en kiest voortdurend voor de verkeerde mannen. Hoewel de zussen elkaar jaren lang niet zien en amper spreken, komt Gillian uiteindelijk, als ze in moeilijkheden zit, toch bij Sally om hulp vragen.
Sally's dochters Antonia en Kylie worstelen, ondanks dat Sally ervoor gevochten heeft hen een heel andere jeugd te geven, met dezelfde problemen als Sally en Gillian. Jaloezie, behoefte aan acceptatie, het zoeken naar de juiste manier om om te gaan met aantrekkingskracht en liefde... Eigenlijk universele thema's, of de hoofdpersonen nu opgroeien met hekserij of niet.

Hoewel je, vanwege de titel, zou denken dat dit boek draait om magie en hekserij, is het tegendeel waar. Het is geen Harry Potterachtig toververhaal en het is ook geen mystiek hekserijvertelsel. Het plot draait om familiebanden, vooral die tussen zussen, over anders zijn en leven in een maatschappij waar je niet geaccepteerd wordt, en over  liefde, zowel de positieve als de negatieve kanten daarvan en de manier waarop je daarmee omgaat. Gecombineerd met wat spanning in de vorm van Gillians enge vriendje, is het een verhaal dat ik zeker nog een keer wil lezen.

O.a. te koop bij bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Wilde tuinen - Katie Fforde

De boeken van Katie Fforde zijn eigenlijk altijd leuk. Ontspannende gezellige romans, met een typisch Britse ondertoon. De vrouwelijk hoofdpersonen zijn bijna altijd net een tikje anders, meestal niet piepjong, superknap en superslank en over het algemeen vrij chaotisch. De mannelijke hoofdpersonen zijn vaak een tikje mopperig en niet altijd even charmant. Maar dat maakt ze nu juist zo menselijk en ik denk dat dát de reden is dat deze boeken zo fijn lezen.

In "Wilde tuinen" speelt de achtendertigjarige Althea de hoofdrol. Ze is gescheiden en woont met haar drie kinderen in een huis waar ze dol op is, maar dat eigenlijk te groot en te duur is. Ze werkt als secretaresse op een school, maar raakt door een fusie haar baan kwijt. Omdat de banen nu eenmaal niet voor het oprapen liggen - en omdat ze er zin in heeft - besluit ze te proberen of ze van haar hobby haar werk kan maken en als tuinontwerpster aan de bak kan komen. Ze krijgt de kans mee te doen aan een grote tuinshow en stort zich volledig op het ontwerpen van een tuin waarmee ze genoeg erkenning kan krijgen om zich als "beroeps" te profileren. Helaas wordt het huis naast het hare, waarvan ze de kas stiekem gebruikt voor het opkweken van haar plantjes verkocht en heeft haar eigen huis een aantal grote reparaties nodig.
Alsof dat haar leven niet al ingewikkeld genoeg maakt, duikt haar ex-man ineens weer in haar leven op, ontwikkelt ze gevoelens voor haar buurman en moet ze haar normaal zo zelfverzekerde zusje steunen als die niet helemaal gepland zwanger wordt.

Ffordes boeken hebben altijd precies de juiste balans tussen grappig en gevoelig, met onverwachte wendingen die toch volkomen acceptabel zijn. Bovendien kun je merken dat de schrijfster zich verdiept in de onderwerpen waarover ze schrijft en in dit geval is het duidelijk dat ze zelf ook graag tuiniert. Ik kon de praktische denkwijze over hosta's - die ze absoluut niet in haar tuin wil vanwege het feit dat ze alleen maar fungeren als snackbar voor slakken - wel waarderen, ik heb dezelfde ervaringen. Het ontwerp voor Althea's tuin klinkt fantastisch en zou ik zo uit willen voeren. Ik kreeg ook direct zin om plantjes te gaan opkweken toen ik dit boek las (in november, dus dat was niet zo goed getimed).

De romantiek in haar boeken is ook altijd typerend anders dan in de meeste romantische boeken. Niet teveel rozengeur en maneschijn, niet te zoetsappig, maar daardoor juist heel fijn om te lezen. Er komt wel seks in haar boeken voor, maar niet in detail uitgewerkt en lekker nuchter gebracht. Ik hou daar wel van. De laatste stijd merk ik dat Katie Fforde steeds hoger op mijn lijstje van favoriete schrijfsters (en grote voorbeelden) terecht begint te komen.

O.a. te koop via bol.com


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Planeet Paranoia - Matt Haig


Dat ik Matt Haig een fantastische schrijver vind, zal voor mijn vaste lezers geen verrassing zijn. Ik schreef al eerder recensies over 'De wezens' en 'Het eeuwige leven' en was enorm enthousiast over beide boeken (klik op de links om die recensies te lezen).

In juni las ik 'Een ongewone familie' en wéér was ik onder de indruk. Het uitgangspunt van dit verhaal is nogal cliché en uitgekauwd (een vampierenfamilie die probeert te leven in de normale wereld, zonder mensen leeg te zuigen), maar de uitwerking ervan was weer helemaal Matt Haig. Boeiend, spannend en filosofisch.
Ook 'Redenen om te blijven leven' bleek via mijn Kobo abonnement beschikbaar te zijn. Dit is een eerlijk verslag van hoe Matt Haig op 24-jarige leeftijd een depressie/angststoornis kreeg en hoe hij daar uiteindelijk uitgekomen is.

En toen vond ik vorige week ineens zijn allernieuwste boek in de brievenbus. Een fijne verrassing van Overamstel Uitgevers, zonder vooraf bepaalde voorwaarden, . Ik heb dit boek dus wel gratis gekregen, maar de beslissing om er een artikel over te schrijven heb ik zelf genomen. Mijn mening over het boek is dan ook oprecht en persoonlijk.

'Planeet Paranoia' is min of meer een vervolg op 'Redenen om te blijven leven', al is het prima zelfstandig te lezen. Beide boeken zijn uitgewerkt in korte, gemakkelijk leesbare hoofdstukken, die afwisselend persoonlijke ervaringen, wetenschappelijke feiten, lijstjes of duidelijke inzichten beschrijven.
In Planeet Paranoia draait om 'hoe de wereld ons in de war brengt', zoals de ondertitel het beschrijft. En dan gaat het hier vooral over de digitale wereld, die er toch de oorzaak van is dat we steeds meer informatie, prikkels en chaos over ons heen krijgen. Fysiek zijn we niet anders dan mensen van 50.000 jaar geleden. Maar onze wereld is totaal anders. En dat is niet altijd goed te verwerken.
Haig beschrijft hoe zijn angststoornis nog steeds af en toe getriggerd wordt en dat is vaak gerelateerd aan technologie. Maar hij geeft ook eerlijk toe dat hij het niet als een oplossing ziet om die technologie helmaal los te laten. Wel adviseert hij er beter mee om te gaan. Laat die telefoon af en toe met rust, ga naar buiten, probeer échte contacten niet uit de weg te gaan.
Daarnaast gaat Haig in op koopgedrag, werk, onzekerheid, slaap, geluk en andere aspecten van het hedendaagse leven.
Ik heb het al vaker gezegd: het knappe van Matt Haig's schrijfstijl vind ik dat het toegankelijk en gemakkelijk te lezen is en tegelijkertijd, op de juiste momenten, dichterlijk en filosofisch overkomt.

'De paradox van het leven anno nu: nooit eerder waren we zo met elkaar verbonden en nooit eerder waren we zo alleen.'

'Je op je gemak voelen met jezelf, jezelf kennen, vereist een innerlijke ruimte waarin je jezelf kunt vinden,, weg van een wereld die je vaak stimuleert om jezelf te verliezen.'

maar ook:

'Hoe kom je uit bed
1. Wakker worden
2. Telefoon pakken
3. 72 minuten op je telefoon staren
4. Zuchten
5. Uit bed stappen

Eventueel proberen, af en toe, fase 2 tot en met 4 over te slaan.'

Dat laatste is trouwens wel de reden waarom dit boek voor mij niet de impact heeft die ik ervan verwachtte. Ik hoopte, denk ik, op inzichten die nieuw voor me waren. Op iets dat me verder zou helpen met de dingen waar ik mee worstel. Maar in plaats daarvan was het grotendeels herkenning. Heel vaak dacht ik: mee eens, doe ik al. En zelfs: doe dat dan ook niet. Want ik heb tegenwoordig wel een smartphone, maar die gebruik ik nog steeds voornamelijk als telefoon. Bellen, sms'en en af en toe een berichtje via Telegram. Ik heb er geen apps opstaan en kan het ding dus heel gemakkelijk aan de kant laten liggen. Mij doen al die redenaties over teveel aan je telefoon vastzitten dus niet veel.

Wat ook jammer is: ik heb tegenwoordig weer Twitter (via de browser op mijn laptop dus). En ik ben Matt Haig gaan volgen toen het boek binnenkwam. En daarom zag ik dus dat hij toch wat moeite heeft om zijn eigen wijsheden in de praktijk toe te passen.
Juichende tweets omdat zijn boek op nummer 1 staat in het Verenigd koninkrijk. Het is hem gegund en ik begrijp dat hij er blij van werd, maar ik zat net te lezen dat dit soort successen er alleen maar voor zorgt dat je de volgende keer nog meer wil.

'Waarom wil ik zoveel meer dan ik nodig heb? Zou ik niet gelukkiger zijn als ik leerde waarderen wat ik al heb?'

Ook zie ik veel anti-Trump tweets, zowel van hemzelf als van anderen die hij dan retweet. Maar in het boek zegt hij:

 'Verandering ontstaat niet als je je concentreert op de plek die je wilt ontvluchten. Die ontstaat door je te concentreren op de plek waar je heen wilt. Pep het goede op, in plaats van het kwade af te kammen. Vind de hoop die er al is en laat die groeien.'

Dat hij nog steeds fouten maakt begrijp ik. Het maakt hem menselijk. Maar een beetje teleurstellend is het wel.

Ondanks dat vind ik 'Planeet Paranoia' een goed boek, met veel informatie en goede inzichten in de huidige maatschappij. Een boek dat je in één keer uit wilt lezen, maar ook een boek dat je daarna bij stukjes en beetjes nog eens leest en waar je briefjes in plakt of citaten uit overneemt om ze beter op je in te laten werken.

Maar... en dit is dan even mijn heel persoonlijke mening: hoewel Matt Haig een geweldig goede schrijver is, ongeacht wat hij schrijft, hoop ik dat zijn volgende boek weer fictie is.

O.a. te koop via bol.com



(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)

Lees verder ...

Het eeuwige leven - Matt Haig

Kijk je anders tegen het leven aan, als je weet dat je nog eeuwen te gaan hebt?

Die vraag is het uitgangspunt van het nieuwe boek van Matt Haig "Het eeuwige leven". Omdat ik een tijdje geleden een enthousiast verslag had geschreven "De Wezens", kreeg ik van uitgeverij Overamstel de vraag of ik zin had om dat ook over "Het eeuwige leven" te doen. Het boek kreeg ik dus gratis, maar wat hier volgt is mijn eerlijke mening.

Matt Haig

En die is weer heel positief. Matt Haig is het soort schrijver waar ik me, met mijn simpele romannetjes, echt heel klein bij voel. De twee boeken die ik van hem gelezen hebben hadden allebei een briljante invalshoek.
In De Wezens was het een buitenaards wezen dat zich verwonderde over mensen en onze maatschappij. In Het eeuwige leven is de hoofdpersoon een man die "een aandoening" (zo drukt hij het zelf uit) heeft waardoor hij vergeleken met normale mensen vanaf zijn dertiende in één jaar maar vijftien jaar ouder wordt. Tom lijkt dus nog maar 41, maar is eigenlijk 439 jaar oud en weet bijna zeker dat hij de 900 wel zal halen.
Daarnaast is Matt Haig ook gewoon goed in schrijven. Zijn taalgebruik is aan de ene kant nuchter, helder en duidelijk, waardoor het boek gemakkelijk te lezen is. Aan de andere kant is de manier waarop hij de observaties van de hoofdpersoon en zijn gedachten beschrijft heel speciaal, bijna dichterlijk.

Het eeuwige leven

De titel suggereert dat Tom onsterfelijk is, maar dat is dus niet zo. Hij zal ook verouderen, met alle kwaaltjes die daarbij horen, en uiteindelijk sterven. De originele titel is "How to stop time" en die past eigenlijk beter bij het verhaal, maar ik zou daar zelf ook geen goedklinkende Nederlandse variatie op kunnen bedenken. Hoe stop je tijd/ hoe de tijd te stoppen/ Stop de tijd - het is het allemaal net niet. En dan past "Het eeuwige leven" misschien toch beter bij het boek, want hij leeft dan misschien niet voor altijd (want onze vertaling van eeuwig is), maar hij leeft wel eeuwen (terwijl wij decennia leven).

Hoe langer hoe beter?

Ik ben zelf net 47 en vind ouder worden vooral vervelend omdat ik nog zo veel wil doen. Ik heb meer plannen en ideeën dan ik in een normaal leven ooit zou kunnen uitvoeren en het idee dat de tijd begint te dringen (ik ben immers ruim over de helft) is niet altijd prettig. Je zou dus denken dat zo'n extra lang leven vooral heel fijn is, hoe langer, hoe beter zou ik denken. Maar dat valt volgens dit boek behoorlijk tegen.

Omdat het uiteindelijk altijd opvalt dat hij niet veroudert, moet Tom iedere acht jaar verhuizen en van identiteit veranderen. In onze tijd speelt de angst om als proefkonijn opgesloten en voor wetenschappelijk onderzoek gebruikt te worden. In zijn jeugd moest hij regelmatig vluchten voor heksenjagers, die aannamen dat er een pact met de duivel gesloten was om jong te blijven. Verliefd worden is een ramp, want hij wordt niet ouder, maar zijn geliefde natuurlijk wel. Als er kinderen zouden komen die wel normaal verouderen, zou Tom na een tijdje jonger lijken dan zijn eigen zoon of dochter. Dat is niet gemakkelijk om mee om te gaan en het maakt het nog lastiger om te zorgen dat de omgeving niet door krijgt dat er iets niet klopt.

Verhaallijnen

In het boek lopen verschillende verhaallijnen uit verschillende tijden door elkaar, maar dat is absoluut niet verwarrend of ingewikkeld. Haig schrijft zo goed dat zelfs die sprongen in de tijd heel natuurlijk overkomen. Ook heeft hij zich duidelijk verdiept in de details van de periodes waarover hij schrijft. De observaties van Tom over dingen die hetzelfde blijven en dingen die veranderen zijn heel geloofwaardig. En diepzinnig.

Mensen ervaren de immense grootte van de wereld of hun eigen nietigheid daarbinnen niet meer. Toen ik voor het eerst een wereldreis maakte, duurde die meer dan een jaar - op een boot vol mannen die geluk hadden als ze het overleefden. Nu ís die wereld er gewoon. Alles. Over een uur zit ik op een vlucht naar Sydney en tegen lunchtijd ben ik er. Ik word er claustrofobisch van, het is net of de wereld letterlijk krimpt, zoals een ballon die leegloopt.


Leven in het heden

Het plot bevat alle elementen die ervoor zorgen dat je graag wilt weten hoe het afloopt; twee liefdesgeschiedenissen, een verdwenen kind en een geheimzinnige organisatie. Toch is wat mij het meest bijbleef vooral de manier waarop Tom leeft. Of misschien kan ik beter zeggen zijn zoektocht naar de beste manier om met het leven en het verstrijken van tijd om te gaan. Want daarin is hij eigenlijk niet anders dan wij. Door zijn lange leven heeft hij meer zicht op de grote lijnen van de geschiedenis, maar voor zijn eigen leven geldt net zo goed als voor ons dat herinneringen uit het verleden en angst voor de toekomst ervoor zorgen dat je niet voldoende in het heden leeft. De dingen die Matt Haig (in de persoon van Tom) daarover zegt zijn bijna filosofisch.

Drie citaten die ik erg mooi vind:

En net als sterven maar een ogenblik vraagt, vraagt het maar een ogenblik om te leven. Je sluit gewoon je ogen en laat alle nutteloze angsten van je afglijden. En in die nieuwe gemoedstoetand, bevrijd van angst, vraag je jezelf dan: wie ben ik?

Wat we kennen heeft zijn tijd gehad en wat we niet kennen ligt in het verschiet - het verhaal eindigt en het verhaal begint, telkens opnieuw, terwijl we eeuwig in het heden bungelen. Er valt niets aan toe te voegen en toch is er altijd meer. Het leven stroomt over.

In de ogenblikken die barsten van het leven, duurt het heden eeuwig en ik weet dat er nog meer hedens zijn om te leven.


Kortom: absoluut weer een aanrader.

Ook lezen? Bij bol.com is het boek beschikbaar in paperback en e-book uitvoering. Als je een Kobo-plus abonnement hebt, kun je het binnen je abonnement downloaden.


(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...

Het Armageddon Complot - Andreas Eschbach

Zo'n boek dat je niet weg kunt leggen voor het uit is. Dat is de enige juiste manier om het Armageddon Complot van Andreas Eschbach te omschrijven. Het is een dik boek, maar dat doet er niet toe. Het moest uit en het bleef spannend tot de laatste bladzijde.

Het is niet het eerste boek van Eschbach dat ik las. En iedere keer zeg ik het weer. Eschbach is één van de beste schrijvers van onze tijd. Zo ontzettend jammer dat bijna niemand hem kent.

Het Armageddon complot is min of meer een vervolg op het Messias Mysterie (het eerste boek dat ik van hem las), maar prima te lezen zonder het eerste boek gelezen te hebben) of in mijn geval, zonder je de details van het eerste boek te kunnen herinneren.

Het boek gaat wel over de video die in het eerste boek gevonden werd; een opname waarop Jezus te zien zou zijn. Ja, dat lees je goed. Het klinkt ongeloofwaardig, maar Eschbach kan zo goed schrijven dat je volledig accepteert dat er een tijdreiziger is geweest die 2000 geleden opnames gemaakt heeft die vervolgens gevonden zijn bij een archeologische opgraving. Want de tijdreiziger is nooit meer teruggekomen in zijn, waarschijnlijk onze, tijd.
Een zeer rijke en zeer extreem christelijke man heeft de video in zijn bezit, maar weigert ernaar te kijken. Ook zijn zoons, Isaak en Micheal verbied hij te kijken. Wel probeert hij al zijn geld en invloed aan te wenden om te zorgen dat het mogelijk wordt dat iemand uit onze tijd terugreist om de video te maken. Het verhaal volgt vooral Michael die nauw betrokken wordt bij het project omdat zijn broer verdwijnt. Daarnaast leven we mee met John Kaun, die in het vorige boek een medogenloze zakenman was die jacht maakte op de video, maar door het kijken van de beelden totaal veranderde. Hij leeft nu eenvoudig, met een vrouw waar hij oprecht van houdt en is dol op zijn dochtertje, maar als dat eenvoudige leven een dramatische wending krijgt wordt hij toch weer betrokken bij de video en alle intriges die eromheen hangen.
Het is lastig om verhaallijnen te bespreken zonder teveel weg te geven, want Eschbach is een meester in het neerleggen van details en omwegen die pas later allemaal een reden blijken te hebben.
Eén ding kan ik nog wel noemen: de titel van het boek verwijst naar de voorspellingen dat er eerst een wereldoorlog plaats zal moeten vinden voor Jezus terugkomt. Die oorlog zal beginnen in Armageddon, een plaats in het Midden-Oosten. Hoe ver wil een invloedrijke, extreem in de eindtijd gelovende christen gaan in zijn verlangen naar die terugkomst? Dat is één van de briljante en goed beschreven invalshoeken van dit verhaal.

Wat ik ook erg knap vind, is dat Eschbach sommige hoofdpersonen wel laat twijfelen over hun geloof of dat van anderen, maar nergens echt in de aanval gaat, zoals dat in een boek als dit zo gemakkelijk zou kunnen gebeuren. Hij beschrijft heel goed wat mensen doen en wat hen drijft, maar lijkt er geen oordeel over te hebben. Bovendien laat hij op een heel natuurlijke manier in het midden wie of wat Jezus nu eigenlijk precies was, al is het duidelijk dat hij wel een bijzonder persoon was. Maar kwetsend of anti wordt het (voor zover ik dat kan beoordelen) nooit.
Ik wilde schrijven dat dit boek dus een aanrader is voor iedereen die van dit soort boeken houdt. En wist toen eigenlijk niet hoe ik dit soort boeken moest omschrijven.
Actie? Niet extreem, maar zeker aanwezig. Mysterie? In meerdere verhaallijnen zelfs. Historie? Ook. Religieuze thriller? Ja. Science fiction? Ook een beetje. Het is van alles wat.
Gewoon een goed boek dus.

O.a. te koop bij bol.com



(dit artikel bevat affiliatelinks - klik hier voor meer informatie daarover)
Lees verder ...